Всем студентам знакома ситуация аврала, когда в последнюю ночь перед экзаменом тебе нужно выучить 800 билетов, и других вариантов нет. В такой ситуации нас спасает сила воли, заставляющая наш мозг не сдаваться. Но вот эффективно ли такое скоростное вынужденное обучение?

«Раб тот, кто не умеет владеть собою», — так говорил древний философ Эпиктет. Умение повиноваться своим решениям, способность терпеть дискомфорт ради достижения желаемой цели — едва ли не самое важное качество успешных людей. Вспомнить хотя бы серию тех исследований, где детям давали выбор — съесть кусочек мармелада прямо сейчас или подождать возвращения инструктора и получить уже два кусочка.

Те из малышей, кто был способен продержаться перед соблазном до возвращения инструктора, в будущем показали более высокие результаты в школе, университете, спорте и карьере. Вывод прост: если у человека есть сила воли, он будет успешен.

Однако понятие силы воли теряет свою однозначность, как только мы задаёмся одним простым вопросом. Почему большинство людей в некоторые периоды своей жизни способны поддерживать высокий уровень самоконтроля, тогда как в другие периоды их самоконтроль заметно ослабевает? Почему иногда человек способен делать то, что он запланировал, а иногда нет? Обратитесь к своему опыту: наверняка у вас бывали дни, когда вы пропускали тренировку, нарушали диету, либо сидели в фейсбуке, когда нужно было заниматься чем-то более важным. Так можно ли воспринимать силу воли как константу?

Физиологический аспект силы воли

Американский психолог Рой Баумейстер провёл целую серию исследований, чтобы разобраться с тем, как в действительности функционируют механизмы самоконтроля. Исследования проходили следующим образом. Участников делили на две группы и давали каждой определенное задание: например, обе группы в состоянии голода должны насытиться печеньем или редькой, причем у первой группы есть выбор, а второй можно есть только редьку. Смысл в том, что испытуемые, принужденные есть редьку, затрачивали волевые усилия, отказывая себе в печенье, которое им действительно хотелось.

Что происходило, когда обеим группам давали задание — например, решить математическую головоломку, не имеющую решения? Участники второй группы, истощённые борьбой с соблазном съесть печенье, тратили в среднем в два раза меньше времени на попытки, чем участники первой группы. То есть их воля как будто истощалась, и таким образом, на основании множества подобных исследований, было заключено, что сила воли (или самоконтроль) напоминает мышцу, которая устаёт при нагрузках.

Физиологическим следствием ослабевания самоконтроля является понижение уровня глюкозы в крови, а отдых и потребление углеводов позволяют организму восполнить ресурсы. Если устали, выпейте или съешьте что-нибудь сладкое.

Психологический аспект силы воли

Но можно ли предположить, что представление о силе воли как об ограниченном ресурсе, связанном с содержанием глюкозы в крови, — всего лишь убеждение, ограничивающее наши возможности?

Исследования стэнфордского психолога Кэрол Двек показали влияние наших собственных убеждений на эффективность работы и обучения. В ходе экспериментов те студенты, которые верили в ограниченность силы воли (как и в ограниченность мышечной силы), значительно раньше уставали и хуже справлялись с заданиями, чем те студенты, кто думал о силе воли как о неисчерпаемом ресурсе. Стимулирующие напитки также заметно влияли только на деятельность тех, кто был убежден, что сила воли зависит от содержания глюкозы в крови.

Двек в целом придерживается взгляда на то, что наши убеждения и установки определяют нашу жизнь. Рекомендую посмотреть популярнейшее выступление этой удивительной женщины на одной из недавних конференций TED.

Мотивационный аспект силы воли

Представьте, что вы принимаете участие в исследовании, и вас спрашивают, как вы видите силу воли и что, по вашему, она собой представляет. Предположим, вы отвечаете, что сила воли — неисчерпаемый ресурс, который не только не истощается, а, наоборот, увеличивается по мере её использования. Теперь представьте, что вам дают какое-либо сложное и утомительное задание. Выполняя его, вы помните о своих словах и убеждениях: вы сказали, что сила воли неограниченна. Неужели вы теперь сдадитесь или просто халатно отнесетесь к задаче? Человеку свойственно быть последовательным: сказав, что сила воли неисчерпаема, вы будете намеренно серьезнее относиться к задаче. Независимо от того, получите вы стимулирующий напиток или нет, вы покажете, что ваши слова были не пустым звуком, и усилиями воли будете поддерживать производительность.

Тем не менее, мы не можем сказать, что здесь дело только в силе внутренних убеждений. Волевые усилия, которые вы прилагаете, зависят от вашей мотивации. Вы просто хотите действовать в соответствии с тем, что только что сказали. Физиология никуда не пропадает, глюкозы в вашей крови становится все меньше, но вас это не останавливает. Если же вы считаете, что сила воли может истощиться, вы будете ожидать этого момента и сдадитесь раньше. В этом случае у вас нет мотивации выкладываться на полную.

Берегите силу воли — заводите привычки

Думать и говорить, что ваша сила воли неисчерпаема, — хорошо и полезно для достижения целей, и исследования это подтверждают. И в то же время важно не переусердствовать.

Не нужно растрачивать силу воли там, где этого не требуется. Например, вы поставили себе цель — выучить язык. Вместо того, чтобы усилием воли заставлять себя садиться за занятия, стоит выработать привычку делать что-то для достижения цели ежедневно — например, повторять иностранные слова за завтраком и читать 30 минут перед сном. Секрет здесь в том, что регулярные действия имеют особенность с течением времени трансформироваться в потребность. А для того, чтобы удовлетворить потребность, не приходится затрачивать большие волевые усилия.

Согласно исследованиям Филиппы Лалли, привычка в среднем формируется в течение 66 дней (не 21, как принято считать), но в формировании привычек многое зависит не от длительности их формирования, а от способа.

Во-первых, вы должны на уровне ценностей и убеждений понимать, что ваша привычка — обязательна и необходима. Во-вторых, после выполнения каких-либо действий, которые вы хотите превратить в привычку, вы должны создать какой-нибудь подходящий вам позитивный эмоциональный фон. Кому-то будет достаточно удовлетворения от самих занятий, кому-то не помешает более существенная награда (шоколадка или заслуженная прогулка).

Таким образом, переведя свою цель в привычку, то есть в ежедневную активность, и поддерживая эту активность первое время за счёт силы воли, вы выигрываете в долгосрочном плане. Вместо того, чтобы затрачивать огромное количество волевых усилий на ежедневную активность и рисковать «сорваться» в один момент, вы тратите силу воли на формирование привычек и добиваетесь целей значительно проще.

Автор: Артур Думчев, консультант LinguaLeo по вопросам запоминания
Источник: Newtonew.com